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El Dr. Roberto Guillermo Calva Rodríguez es especialista en pediatría y gastroenterología pediátrica, y es investigador de la Facultad de Medicina de la BUAP. Atiende a sus pacientes en el Hospital Mac de la ciudad de Puebla, ubicado en Periférico Ecológico 3507, Tlaxcalancingo, Puebla.

Situación actual de las enfermedades
gastrointestinales
en la población pediátrica

Dr. Roberto Guillermo Calva Rodríguez
Pediatra Gastroenterólogo Egresado del Instituto Nacional de Pediatría.
Profesor Investigador de la Facultad de Medicina de la Benemérita
Universidad Autónoma de Puebla. Director Médico del Hospital MAC Puebla.
Presidente de la Academia Mexicana de Pediatría A.C., Academia
Nacional de Medicina y Academia Mexicana de Cirugía.
Contacto: [email protected]

RESUMEN

Las enfermedades gastrointestinales representan un importante problema de salud en la población infantil debido a su alta morbimortalidad. Al menos en México, en una de cada cinco consultas pediátricas del primer nivel de atención se reporta algún síntoma gastrointestinal. Si existe una autoridad médica con amplio conocimiento sobre este tema, ese es el doctor Roberto Guillermo Calva Rodríguez. Su vasta trayectoria académica, investigativa y docente en torno a los padecimientos gastrointestinales en pediatría, y su notable experiencia clínica en el ámbito público y privado le han otorgado una amplia visión para abordar estos padecimientos en el contexto mexicano. En este artículo, el también Presidente de la Academia Mexicana de Pediatría nos comparte cuál es la situación actual de las enfermedades gastrointestinales en la población pediátrica.

PALABRAS CLAVE

Enfermedades gastrointestinales, pediatría, infecciones, COVID-19, México.

ABSTRACT

Gastrointestinal diseases represent an important health problem in children due to their high morbidity and mortality. At least in Mexico, in one out of every five pediatric consultations at the first level of care, some gastrointestinal symptoms are reported. If there is a medical authority with extensive knowledge on this subject, it is Dr. Roberto Guillermo Calva Rodríguez. His vast academic, research and teaching career around gastrointestinal diseases in pediatrics and his remarkable clinical experience in the public and private spheres have given him a broad vision to address these diseases in the Mexican context. In this article, the also President of the Mexican Academy of Pediatrics shares with us the current situation of gastrointestinal diseases in the pediatric population.

KEY WORDS

Gastrointestinal diseases, pediatrics, infections, COVID-19, Mexico.

1. ¿Cuáles son los padecimientos gastrointestinales más frecuentes en la población pediátrica en México?

Las estadísticas muestran que en 20% de la consulta pediátrica de primer contacto se reporta algún síntoma gastrointestinal. De estos, las enfermedades diarreicas constituyen la principal causa de morbilidad y mortalidad en niños menores de cinco años. En 2020 se informó que las enfermedades diarreicas representaron la quinta causa de mortalidad en niños y niñas de dos meses a cuatro años y la novena causa en niños de cinco a 10 años de edad. Las principales causas de este problema son los agentes infecciosos: virus, bacterias, parásitos; así como toxinas (hongos en los alimentos mal conservados) y ciertos productos químicos. Se calcula que uno de cada 10 niños presenta esta afección. Otros problemas lo constituyen el vómito del desarrollo (conocido como reflujo), cólico del lactante, dolor abdominal, estreñimiento funcional y problemas de intolerancias alimentarias.

2. ¿Cuáles son los métodos diagnósticos de mayor utilidad clínica para la detección de los padecimientos gastrointestinales?

El examen físico es básico, además de otras pruebas que nos dan información indirecta, como el frotis de moco fecal, el cual reporta la presencia de células y nos permite diferenciar los problemas de índole inflamatorio. Otras técnicas rápidas son la tinción de Gram, las técnicas basadas en la reacción antígeno-anticuerpo (como la inmunofluorescencia directa, los enzimoinmunoanálisis [EIA] tipo ELISA, los de membrana o flujo lateral, los inmunocromatográficos [ICT] y/o las técnicas de aglutinación en latex) y las técnicas rápidas moleculares, como la PCR (rT-PCR o qPCR o PCR multiplex). Todas estas técnicas nos permiten diagnosticar padecimientos causados por Entamoeba histolitica, Giardia lamblia, Cryptosporidium spp., cestodos, nematodos, trematodos, rotavirus, astrovirus, adenovirus, norovirus, sapovirus, Clostridium spp., Escherichia coli, Campylobacter spp., Shigella spp., Staphylococcus aureus, Bacillus cereus y Helicobacter pylori.

Las
ENFERMEDADES DIARREICAS
constituyen la
PRINCIPAL CAUSA DE MORBILIDAD Y MORTALIDAD
en niños menores de cinco años

3. ¿Qué tipo de cuadros gastrointestinales deben ser derivados a un especialista en gastroenterología pediátrica?

La mayoría de los problemas gastrointestinales en pediatría pueden ser diagnosticados y manejados por el médico de primer contacto, siempre y cuando no pongan en riesgo el crecimiento, desarrollo y función del sistema digestivo del menor. La principal función del pediatra o el médico de primer contacto que atiende niños es vigilar su alimentación, crecimiento y desarrollo; cuando exista alguna desviación de esta normalidad, debe apoyarse en la opinión de un especialista. Por lo tanto, los problemas que deben enviarse al experto son: vómitos frecuentes o de repetición, síndrome de rumiación, cólicos del lactante, dolor abdominal crónico, estreñimiento en cualquiera de sus formas, dispepsia, agruras, cuadros diarreicos frecuentes, sangrado de tubo digestivo (ya sea alto o bajo), distensión abdominal, intolerancias alimentarias, alergia a la proteína de la leche de vaca, enfermedad celíaca, síndrome de intestino irritable, fisuras anales, problemas a la deglución, trastornos de la alimentación, inflamación del hígado, red venosa superficial abdominal visible, migraña abdominal, incontinencia fecal, formas diversas de hepatitis, inflamación del páncreas, deficiencia de alfa-1 antitripsina, enfermedad quística del páncreas, infección por Helicobacter pylori e inmunodeficiencias primarias.

4. En el contexto del COVID-19, ¿cuáles son los aspectos que debe considerar el médico de primer contacto al atender pacientes con cuadros gastrointestinales?

En la mayoría de los casos de niños con infección por COVID-19 se trata de un problema asintomático, o bien, con síntomas leves; sin embargo, pueden presentarse formas graves de enfermedad, tanto respiratorias y neurológicas como digestivas, y pueden haber diversas variedades de procesos inflamatorios, desde el leve hasta la falla orgánica múltiple. Es impredecible saber qué variedad de enfermedad va a sufrir el organismo; no obstante, hay que descartar —y más en estos tiempos— la presencia de un proceso viral secundario a coronavirus, al existir algunos datos clínicos de sospecha, para ofrecer el tratamiento adecuado de acuerdo con la variedad de infección.

En cualquiera de los casos, son las medidas preventivas las que se seguirán impulsando tanto para la prevención, como en los estadios de enfermedad, ya que constituye el pilar donde descansarán las medidas de apoyo, entre ellas: una buena alimentación (completa, equilibrada, variada, adecuada a su edad y bajo condiciones fisiológicas) que incluya la ingesta apropiada de vitaminas C y D, minerales (como hierro y zinc), ácidos grasos (como el alfa omega 3 y 6), adecuada ingesta de proteínas e hidratos de carbono, y mantener un conveniente peso de acuerdo con la edad y la estatura, sin olvidar la ingesta de líquidos, especialmente cuando se presente diarrea. Finalmente, y no menos importante, es el lavado de manos frecuente con agua y jabón, de acuerdo con lo recomendado por las normas publicadas por la OMS, para eliminar suciedad, bacterias y virus de las manos. Cuando se pueda, también se sugiere emplear repetidamente el gel hidroalcohólico para la desinfección de las manos y mantener una adecuada distancia física de dos metros con otras personas, para evitar el contagio.

Lecturas recomendadas

  1. . Guerrant RL, vanGilder T, Steiner TS, Thielman NM, Slutsker L, Tauxe RV, et al. Practice guidelines for the management of infectious diarrhea. Clin Infect Dis 2001;32(3):331-51.
  2. Farthing M, Salam M, Lindberg G, Dite P, Khalif I, Salazar-Lindo E, et al. Practice guideline: acute diarrhea. World Gastroenterology Organisation. [Internet]. 2021. [Consultado el 24 de abril de 2021]. Disponible en: https://www.worldgastroenterology.org/guidelines/global-guidelines/acute-diarrhea/ acute-diarrhea-spanish
  3. Cohen SH, Gerding DN, Johnson S, Kelly CP, Loo WG, McDonald LC, et al; Society for Healthcare Epidemiology of America; Infectious Diseases Society of America. Clinical practice guidelines for Clostridium difficile infection in adults: 2010 update by the society for healthcare epidemiology of America (SHEA) and the infectious diseases society of America (IDSA). Infect Control Hosp Epidemiol 2010;31(5):431-55.
  4. World Health Organization. Manual of rotavirus detection and characterization methods. World Health Organization. [Internet]. 2009. [Consultado el 24 de abril de 2021]. Disponible en: https:// apps.who.int/iris/handle/10665/70122
  5. Centers for Disease Control and Prevention. Guidelines for environmental infection control in health-care facilities: recommendations of CDC and the Healthcare Infection Control Practices Advisory Committee (HICPAC). MMWR 2003; 52 (No. RR-10):1-48.

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Este artículo debe citarse como: Calva-Rodríguez RG. Situación actual de las enfermedades gastrointestinales en la población pediátrica. Medicus 2021;2(11):792-4.